Água em marte: construiremos um iglu para os exploradores?

Nesta segunda-feira (28/9) a comunidade científica entrou em polvorosa com o anúncio da NASA de existe água líquida na superfície do planeta vermelho. Essa descoberta alimenta a esperança de encontramos vida por lá.

Áreas montanhosas de Marte têm linhas que aparecem no verão e desaparecem no inverno marciano: para cientistas, são ‘riachos’ de água salgada escorrendo. (foto: Nasa/JPL/Universidade do Arizona)
Áreas montanhosas de Marte têm linhas que aparecem no verão e desaparecem no inverno marciano: para cientistas, são ‘riachos’ de água salgada escorrendo. (foto: Nasa/JPL/Universidade do Arizona)

Os pesquisadores já suspeitavam que existiria água líquida na superfície de Marte, mas só agora foi possível, a partir das imagens mais claras enviadas pela sonda MRO, confirmar a existência de água em estado líquido. Com o auxílio de um espectrômetro, foi possível detectar a presença de minerais hidratados na superfície de Marte. “Saber que a água líquida está associada a esses sais, que podem ser facilmente detectados por sensores, fornece uma ‘assinatura’ para a água. Essa descoberta pode servir de base para a busca de assinaturas semelhantes na superfície de Marte”, explica o geofísico Ricardo Trindade, da Universidade de São Paulo (USP).

O planeta vermelho oferece um ambiente muito severo para o desenvolvimento da vida como a conhecemos, mas sabe-se da existência de microrganismos aqui na Terra que podem suportam condições tão severas quanto as oferecidas em Marte. “Um caminho interessante para os astrobiólogos seria simular as mesmas condições aqui na Terra e investigar o comportamento de tais organismos nessas condições”, diz Ricardo.

O deserto do Atacama, no Chile, tem características parecidas com Marte. Lá, o derretimento de cristais hidratados de sal sustenta a vida de comunidades microbianas. Será que esses micróbios também conseguiriam sobreviver em águas salgadas marcianas? (foto: Terry Feuerborn/ Flickr/ CC BY-NC 2.0)
O deserto do Atacama, no Chile, tem características parecidas com Marte. Lá, o derretimento de cristais hidratados de sal sustenta a vida de comunidades microbianas. Será que esses micróbios também conseguiriam sobreviver em águas salgadas marcianas? (foto: Terry Feuerborn/ Flickr/ CC BY-NC 2.0)

A existência de água líquida no planeta vermelho também abre as portas para uma futura colonização do planeta. Como faríamos isso? A NASA incentiva pesquisas nestes sentido com concursos que solucionem o que eles chamam de “Desafios do Século“. Um desses concursos, o 3D Printed Habitat Challenge busca fomentar o interesse de empresas e arquitetura e engenharia em desenvolver maneiras de construir uma base para exploração espacial, incluindo a missão que levará o homem à Marte.

Este ano, o design vencedor do 3D Printed Habitat Challenge foi a ICE HOUSE. E como o próprio nome diz, trata-se de uma base feita de gelo. Impressa em 3D. Em Marte. Não é incrível?

Mars ICE HOUSE. Imagem: Divulgação.
Mars ICE HOUSE. Imagem: Divulgação.

A ICE HOUSE seria construída em Alba Patera, o maior vulcão do sistema solar, com 1600 km de diâmetro e 6 km de altura. Acredita que a região é rica em água (congelada), que está a enterrada sob uma camada de 30 cm de regolito (solo).

A radiação solar é um problema para a vida humana em Marte: sua atmosfera rarefeita não oferece uma proteção adequada contra os raios solares. Mas com apenas 5 cm de espessura, a cobertura de gelo pode proteger os astronautas em seu interior dessa radiação. Estas cúpulas de gelos seriam aninhadas em camadas, separadas por membranas de ETFE, um polímero plástico com alta resistência à corrosão e a variação térmica. Dentro deste verdadeiro iglu, os astronautas podem viver sem a necessidade de usar uma roupa de proteção espacial. Ainda, plantas seriam cultivadas dentro do iglu, produzindo oxigênio e alimentos para os exploradores. Veja abaixo a construção esquematizada da ICE HOUSE (acesse o site para mais detalhes):

É ou não é uma obra magnífica de engenharia?

Além deste projeto, você pode conhecer os outros 30 finalistas no hotsite do concurso: http://3dpchallenge.tumblr.com/.

Com informações de NASA, Ciência Hoje e Mars ICE HOUSE.

Douglas Moura

Fundador do Engenharia Livre, engenheiro civil e programador. Procuro sempre compartilhar as melhores informações do mundo da Engenharia.
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